xs
xsm
sm
md
lg

“มินิมูน” แอบมาเป็นบริวารของโลกได้ 3 ปีแล้ว

เผยแพร่:   โดย: ผู้จัดการออนไลน์


ภาพดวงจันทร์ชั่วคราวดวงใหม่ของโลก ดาวเคราะห์น้อย 2020 ซีดี3 (จุดสีขาวตรงกลาง) ซึ่งนักดาราศาสตร์บันทึกภาพด้วยฟิลเตอร์หลายชนิด เพื่อให้ได้สีของดวงจันทร์ดังภาพ ทำให้เส้นแสงดาวมีหลากหลายสี (Credit: The international Gemini Observatory/NSF’s National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory/AURA)
จู่ๆ โลกก็มีดวงจันทร์ดวงที่ 2 โดยไม่รู้ตัวมา 3 ปี และคงไม่มีใครรู้เรื่องนี้ถ้านักดาราศาสตร์ไม่สังเกตเห็นดาวเคราะห์น้อยขนาดประมาณรถเก๋ง แต่ก็แค่แวะมาชั่วคราวเพราะวงโคจรไม่มั่นคง

“มินิมูน” (mini-moon) ขนาดรถเก๋งที่กลายมาเป็นบริวารของโลกนี้มีเส้นผ่านศูนย์กลางราวๆ 1.9-3.5 เมตร พบเมื่อ 15 ก.พ.2020 ที่ผ่านมาโดย แคคเปอร์ เวียร์ซโชส (Kacper Wierzchos) และ จากหอดูดาวแคทาลินาสกายเซอร์เวย์ (Catalina Sky Survey) ในแอริโซนา สหรัฐฯ ที่ได้รับทุนสนับสนุนจากองค์การบริหารการบินอวกาศสหรัฐฯ (นาซา)

มินิมูนนี้คือดาวเคราะห์น้อย 2020 ซีดี3 (2020 CD3) ซึ่งเป็นดวงจันทร์ชั่วคราวดวงใหม่ของโลก โดยนักดาราศาสตร์ผู้ค้นพบคาดว่าน่าจะเป็นดาวเคราะห์ชนิด คาร์โบนาเซียส (C-type asteroid) ซึ่งเป็นดาวเคราะห์ทั่วไปที่พบได้ถึง 75%

นักดาราศาสตร์ระบุว่า การค้นพบครั้งนี้นับเป็น “ข่าวใหญ่” เพราะเพิ่งเป็นครั้งที่ 2 ที่เราได้รู้จักดาวเคราะห์น้อยที่มาโคจรรอบโลก โดยก่อนหน้านี้เคยมีดาวเคราะห์มาโคจรรอบโลกแล้วครั้งหนึ่ง คือ ดาวเคราะห์น้อย 2006 อาร์เอช120 (2006 RH120) ซึ่งค้นพบด้วยหอดูดาวแคทาลินาสกายเซอร์เวย์เช่นกัน

เวียร์ซโชสระบุว่า เส้นทางของดาวเคราะห์น้อยนี้บ่งชี้ว่าดาวเคราะห์น้อยดวงนี้เข้ามาอยู่ในวงโคจรของโลกเมื่อ 3 ปีที่แล้ว

ขณะที่ศูนย์ดาวเคราะห์น้อย (Minor Planet Center) ของหอดูดาวดาราศาสตร์สมิทโซเนียน (Smithsonian Astrophysical Observatory) ซึ่งทำหน้าที่รวบรวมข้อมูลดาวเคราะห์น้อยและดาวเคราะห์ขนาดเล็ก ระบุว่าไม่พบความเชื่อมโยงว่าเป็นวัตถุที่มนุษย์สร้างขึ้น ดวงจันทร์น้อยดวงนี้จึงน่าจะเป็นดาวเคราะห์น้อยที่ถูกแรงโน้มถ่วงของโลกดึงดูดไว้ชั่วคราว

บริวารของโลกนี้มีวงโคจรที่ไม่มั่นคง และน่าจะโคจรรอบโลกไม่นาน โดย กริกอริ เฟดอเรตส์ (Grigori Fedorets) นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยควีนส์เบลฟาสต์ (Queen's University Belfast) ในไอร์แลนด์เหนือ เผยว่าดาวเคราะห์น้อย 2020 ซีดี3 น่าจะอยู่ในวงโคจรของโลกถึงเดือน เม.ย.นี้

สำหรับดาวเคราะห์น้อย 2006 อาร์เอช120 ที่เคยเข้ามาอยู่ในวงโคจรของโลกก่อนหน้านี้ ก็อยู่เพียงชั่วคราวระหว่างเดือน ก.ย.2006-มิ.ย.2007

ภาพของดวงจันทร์บริวารหนึ่งเดียวของโลกเหนือแอนตาร์กติกา (Reuters/UESLEI MARCELINO )
กำลังโหลดความคิดเห็น...