xs
xsm
sm
md
lg

นาซาเลือกจุดลงจอดยานสำรวจร่องรอยสิ่งมีชีวิตบนดาวอังคาร

เผยแพร่:   โดย: ผู้จัดการออนไลน์


นาซาเลือกสามเหลี่ยมปากแม่น้ำโบราณบนดาวอังคารเป็นจุดลงจอดสำหรับยานโรเวอร์ไร้คนขับ ที่จะส่งไปสำรวจดาวเคราะห์เพื่อนบ้านในปี 2020 โดยมีเป้าหมายเพื่อค้นหาหลักฐานสิ่งมีชีวิตในอดีตบนดาวเคราะห์ดวงนี้

จุดที่องค์การบริหารการบินอวกาศสหรัฐฯ (นาซา) เลือกหลุมอุกกาบาตเจซีโร (Jezero Crater) ให้เป็นจุดลงจอดสำหรับยานมาร์ส 2020 (Mars 2020) ซึ่งเป็นโครงการร่วมระหว่างนาซาและองค์การอวกาศยุโรป (European Space Agency) ที่มีเป้าหมายส่งยานโรเวอร์ไปสำรวจดาวอังคารในอีก 2 ปีข้างหน้า แม้ว่าปัจจุบันดาวอังคารจะทั้งแห้งแล้งและหนาวจัด แต่ในอดีตเมื่อประมาณ 3.5-3.9 พันล้านปีก่อนนั้น หลุ่มอุกกาบาตเจซีโรนั้นเคยเป็นทะเลสาบลึกถึง 500 เมตร ที่เชื่อมโยงกับสายน้ำต่างๆ

นาซาแถลงว่า ปากอ่าวที่กว้าง 45 กิโลเมตรนั้นน่าจะสะสมและเก็บรักษาโมเลกุลอินทรีย์ และโครงสร้างสิ่งมีชีวิตจำพวกจุลินทรีย์อยู่ในน้ำและตะกอนดิน จากนั้นน่าจะถูกพัดเข้าไปในหลุมอุกกาบาตเมื่อหลายพันล้านปีก่อน โดยมีหินอยู่ 5 ชนิด ซึ่งมีแร่ดินและคาร์บอเนตรวมด้ว โดยหินเหล่านั้นน่าจะเก็บรักษาร่องรอยของสิ่งมีชีวิตในอดีตไว้ ซึ่งน่าจะอาศัยอยู่ในหลุมอุกกาบาตดังกล่าว ซึ่งอยู่ทางเหนือของเส้นศูนย์สูตรของดาวอังคาร (Martian equator)

กว่าจะเลือกจุดลงจอดสำหรับยานได้ นักวิทยาศาสตร์ต้องถกเถียงในเรื่องนี้นานกว่า 4 ปี และท้ายสุดได้เลือกจุดลงจอดเป็นหลุมอุกกาเจซีโร่ดังกล่าว หลังจากพิจารณาบริเวณที่น่าจะเหมาะสำหรับลงจอดยานทั้งหมด 64 จุด

ยานมาร์ส 2020 ที่เป็นความร่วมมือระหว่างนาซาและอีซา ซึ่งมีกำหนดส่งขึ้นสู่อวกาศในเดือน ก.ค.2020 และมีกำหนดลงจอดบนดาวอังคารในเดือน ก.พ.2021

ภายในยานมาร์ส 2020 นั้นถูกกำหนดให้ลงจอดภายในหลุมอุกกาบาต และเก็บรวบรวมตัวอย่าง ซึ่งจะถูกลงกลับมายังโลก เพื่อให้นักวิทยาศาสตร์นำไปวิเคราะห์ต่อ โดยคาดว่าอาจจะเป็นช่วงปลายทศวรรษที่ 2020 นี้


กำลังโหลดความคิดเห็น...